Корзина
1 отзыв
ООО «СибзаводАгро»
Гербициды

Гербициды

Гербициды

24.05.18

ГЕРБИЦИДЫ (от лат. herba-трава и caedo - убиваю), вещества, уничтожающие нежелательные растения (гербициды, применяемые для уничтожения деревьев и кустарников, называют также арборицидами, вещества, служащие для борьбы с водорослями, - альгицидами).

Главная область применения гербицидов - уничтожение сорняков в посевах сельскохозяйственных культур ("химическая прополка"), особенно кукурузы, сои, хлопчатника, пшеницы, риса и сахарной свеклы. Товарные формы гербицидов - растворы, концентраты эмульсий, смачивающиеся порошки (реже гранулы), содержащие, помимо действующего вещества, разбавители и вспомогательные добавки. От состава этих препаратов и их физ.-хим. свойств существенно зависит эффективность гербицидов. Для расширения спектра действия и повышения активности гербицидов часто используют их смеси, выпускаемые промышленностью или приготовляемые на месте применения.

Классификация. Механизм действия. Различают гербициды избирательного и сплошного действия; первые уничтожают лишь некоторые растения, вторые - всякую растительность. Это деление в известной мере условно, т. к. многие гербициды с повышением их дозы (или концентрации в препарате) свою избирательность утрачивают. Различают также гербициды контактного действия, поражающие растение в местах контакта с ним, и системные, способные передвигаться по сосудистой системе растения от места поглощения к месту действия. По условиям применения гербициды делят на почвенные, или довсходовые (их вносят в почву или наносят на нее до посева либо до появления всходов), и листовые, или послевсходовые. Почвенные гербициды поглощаются семенами, корнями, проростками, листовые - надземными частями растений в различные периоды вегетации.

Гербицидная активность веществ обусловлена их способностью проникать в те или иные части растения, перемещаться в нем, влиять на процессы жизнедеятельности растения, а также подвергаться метаболизму под действием ферментов или других веществ, содержащихся в растении и почве, с образованием менее (или более) токсичных продуктов. Для почвенных гербицидов важны их адсорбцияи десорбция, перемещение в почве и вымывание из нее, разложение под действием влаги, света и почвенной микрофлоры, способность длительно сохраняться в почве (т. наз. персистентность).

Избирательность гербицидов в наибольшей мере обусловлена биохимическими факторами, в частности неодинаковой способностью различных растений разлагать гербициды или связывать его с образованием нетоксичных веществ. Однако иногда она может быть обусловлена физическими или морфологичискими причинами, например тем, что на листья злаков, которые имеют меньшую поверхность и хуже смачиваются, чем листья двудольных растений, попадает при обработке (напр., опрыскивании) меньше гербицидов. Эффект, который достигается в результате применения гербицидов, зависит также от видового состава обрабатываемых растений и условий окружающей среды (температурра, влажность, состав почвы и др.). В соответствии с природой и механизмом действия выделяют следующие основные группы гербицидов.

  1. Ингибиторы фотосинтеза. Эти гербициды проникают в хлоропласты растений; некоторые из них (напр., соли дипиридилия) препятствуют захвату электронов ферредоксином и нарушают процесс восстановления кофермента никотинамидадениндинуклеотидфосфата (НАДФ) в так называемой фотосистеме I, другие (из групп арилмочевин, сим-триазинов, 1,2,4-триазинонов, урацилов, гидроксибензонитрилов, пиридазинонов) препятствуют переносу электронов к пластохинону в так называемые фотосистеме II.
  2. Гербициды, влияющие на дыхание растений, в частности разобщающие цепь окислит. фосфорилирования и подавляющие образование АТФ (напр., соединения из групп динитрофенолов и галогенфенолов).
  3. Ингибиторы клеточного деления (митоза), напр. N-арилкарбаматы и динитроанилины; вносят их, как правило, в почву, где гербициды подавляют прорастание семян и рост корней.
  4. Гербициды, регулирующие рост растений, или "синтетические ауксины", аналогичные по свойствам 3-индолилуксусной кислоте (ге-тероауксину) - природному гормону роста (при его избытке непомерно ускоряется рост растения, что приводит к истощению и гибели); ауксиноподобными свойствами обладают соединения из групп арилоксиалканкарбоновых и арилкарбоновых к-ислот, производные пиколиновой кислоты.

Активность гербицидов может быть связана также с подавлением таких процессов, как синтез нуклеиновых кислот, каротиноидов, белков, липидов, или с блокированием биосинтеза и транспорта природных регуляторов, катализирующих эти процессы. Механизм действия многих гербицидов пока не выяснен.

Наиболее важные гербициды. Рассматриваемые ниже гербициды относятся к разным классам органических соединений (при описании гербицидов, кроме условного международного названия, присваиваемого обычно пестицидным веществам, в скобках указаны фирменные названия торговых препаратов на их основе; показатели ЛД50 приведены для крыс при введении перорально).

Кетоны. К этой группе гербицидов относятся метоксифенон (каяфенон, ф-ла I) и Na-соль замещенного 1,3-циклогексендиона-аллоксидим-натрий (кусагард, II; ЛД50 2200 мг/кг). Соединения I используют для обработки риса, II-для обработки сахарной свеклы, сои и др. (норма расхода 0,75-1,1 кг/га). Еще более активным, чем II, является довсходовый гербицид сетоксидим (Па).

Нитро - и галогенфенолы. Несмотря на высокую токсичность этих соед., в кач-ве гербицидов применяют ряд производных общей ф-лы III: 4,6-динитро-о-крезол (ДНОК, R = Н, Y = СН3 ; ЛД50 40-85 мг/кг), используемый для послевсходовой обработки многолетних злаковых трав (1,2-4,8 кг/га); диносеб (R = Н, Y = втор-C4H9), динотерб (R = Н, Y = трет-C4H9), диносеб- и динотерб-ацетаты (R = = СОСН3). Все эти соединения - типичные контактные гербициды; к их действию устойчивы лишь те растения, которые имеют плотную восковую кутикулу и плохо смачиваются. К контактным гербицидам относятся и галогенфенолы: пентахлорфенол, его Na-соль и наиболее важный из этой группы-иоксинил (IV, Х = 1; ЛД50 150 мг/кг), используемый (в т. ч. в виде октаноата) против сорняков, устойчивых к 2,4-дихлорфеноксиуксусной кислоте. Для обработки зерновых культур применяют также бромоксинил (IV, X = Вr) и менее токсичный бромфеноксим (фанерой, V; ЛД50 1217 мг/кг).

Нитродифениловые эфиры. Из гербицидов этой группы наиб. широко применяют соед. общей ф-лы VI: нитрофен (нитрохлор, R = С1, R = H; ЛД50 3630 мг/кг), бифенокс (модаун, R = Cl, R = СООСН3), хлометок-синил (R = Cl, R = ОСН3; ЛД50 10000 мг/кг) и ацифлуорфен (блазер, R = CF3, R = СООСН3). Нитродифениловые эфиры менее токсичны для людей и животных, чем нитро- и галогенфенолы; используют их для до- и послевсходовой обработки риса, сои, овощных культур и др. Действие этих гербицидов основано главным образом на подавлении фотосинтеза и лучше всего проявляется при хорошем солнечном освещении.

Динитроанилины. Большое экономичение значение приобрели ингибиторы митоза - гербициды из группы 2,6-динитроанилинов общей формулы VII; главный из них - трифлуралин (трефлан, нитран, X = CF3, R = R' = н-C3Н7, Y = Н; ЛД50 3300 мг/кг), применяемый в больших масштабах для обработки хлопчатника, сои, подсолнечника, капусты, томатов и др. (1-2,5 кг/га). Гербицидной активностью обладают также аналоги трифлуралина - нитралин (X = CH3SO2), оризалин (X = NH2SO2), изопропалин (X = изо-C3Н7). Из других динитроанилинов важен пендиметалин (стомп, проул, VII, X = = Y = CH3, R = 1-этилпропил, R' = H; ЛД50 1050 мг/кг), используемый в посевах хлопчатника (1-2 кг/га).

Галогеналифатические и аралифатические кислоты. Среди галогеналифатических кислот наибольшее значение имеют доступные трихлоруксусная и 2,2-дихлопропионовая кислоты. Применяют их в виде Na-солей, главным образом для уничтожения однодольных сорняков. Cl3CCOONa (TXAH; ЛД50 3320 мг/кг) поглощается корнями растений, CH3CCl2COONa (далапон) - как корнями, так и листьями.

Оба препарата часто используют для осенней подготовки почвы (4-50 кг/га, ТХАН-до 100 кг/га). Некоторое применение находит также CHF2CF2COONa.

Из арилалифатических кислот и их производных важны: хлорфен-проп-метил (бидизин) 4-С1С6Н4СН2СН(С1)СООСН3-гербицид для борьбы с овсюгом; 2,3,6-С13С6Н2СН2СООН (фенак); беназолин (VIII; ЛД50 3000 мг/кг) - гербицид ауксиноподобного действия, применяемый обычно в смеси с 2,4-дихлорфеноксиуксусной кислотой.

Арилоксиалканкарбоновые кислоты. В эту весьма важную группу входит ряд системных гербицидов ауксиноподобного действия ф-л IX-XII; применяют их как до, так и после появления всходов в форме солей или эфиров (первые лучше поглощаются корнями, вторые - надземными частями растений). Главные гербициды среди соединений общей формулы IX: 2,4-дихлорфеноксиуксусная кислота, или 2,4-Д (X = Cl, Y = = Н, и = 1), и 2М-4Х (Х = СН3, Y = H, и = 1), в больших масштабах используемые для уничтожения двудольных сорняков в посевах зерновых культур (0,2-2 кг/га). Для этих же целей служат аналоги 2,4-Д и 2М-4Х с п = 3 (соотв. 2,4-ДМ и 2М-4ХМ). Эффективный гербицид 2,4,5-Т (X = = Y = Cl, n = 1) в СССР и ряде других стран не разрешен, т. к. при его синтезе возможно образование примеси ядовитого тетрахлордибензо-и-диоксина. Соединения формулы IX, где п - четное число, гербицидной активностью не обладают.

Гербициды из группы а-феноксипропионовых кислот: 2,4-ДП (ф-ла X, R = х = Cl, Y = Z = Н) и 2М-4ХП (X, R = Cl, X = CH3, Y = = Z = Н), а также весьма избирательные дихлофоп - метил (иллоксан, X, R = 2,4-С12С6Н3О, X = Y = Н, Z = СН3) и флуазифоп-бутил (XI), уничтожающие овсюг и другие злаковые сорняки в посевах злаковых культур (0,12-1 кг/га). Против злаковых сорняков в посевах широколиственных культур эффективен до - и послевсходовый гербицид хинофоп-этил (XI а) при норме расхода 0,05-0,5 кг/га. Действие соединений X, XI, XI а связано с блокированием транспорта ауксинов. Высокоактивен также гетероциклический арборицид трихлопир (гарлон, XII; ЛД50 713 мг/кг), уничтожающий лиственные деревья в культуре хвойных (1-2 кг/га).

Ароматические и гетероциклические кислоты. Среди ароматических кислот чаще всего активны соединения общей формулы XIII, содержащие в ядре атомы галогена; из них наиболее известен послевсходовый гербицид дикамба (банвел Д, X = = ОСН3, Y = C1; ЛД50 1200 мг/кг), применяемый, как и полидим (трисбен, X = Y = Cl), для борьбы с многолетними сорняками. Используются также производные 2,6-дихлорбензойной кислоты - нитрил 2,6-Cl2C6H3CN (дихлобенил) и тиоамид 2,6-Cl2C6H3CSNH2 (хлортиамид, префикс). Для обработки томатов и сои применяют амибен (XIII, X = С1, Y = NH2), для обработки овощных культур - хлортал-диметил (дактал, XIV).

Высокой гербицидной активностью обладают производные пиколиновой кислоты - лонтрел (XV) и пиклорам (тордон, XVa; ЛД50 1500 мг/кг). Лонтрел при послевсходовом применении (50-150 г/га) уничтожает сорняки в посевах пшеницы, ячменя и кукурузы, малоизбирательный пиклорам служит для борьбы с глубокоукореняющимися сорняками и древесной растительностью.

Производные аминокислот. Производные аланина формулы XVI – флампроп - изопропил (суффикс BW, X = F, R = изо-С3Н7; ЛД50 3000 мг/кг) и бензоилпроп – этил (суффикс; X = Cl, R = С2Н5) применяют как послевсходовые гербициды для борьбы с овсюгом в посевах злаков; активность этих соединений, более высокая у ( — ) - изомеров, обусловлена гидролизом до свободных кислот, избирательность - различием в скоростях гидролиза в сорняках и культурных растениях.

Амиды карбоновых кислот. наиболее распространенные гербициды этой группы - анилиды (XVII) и замещенные амиды монохлоруксусной кислоты (XVIII). Среди XVII особенно важен пропанид (R = С2Н5; ЛД50 1300 мг/кг), применяемый для обработки риса (3-9 кг/га), среди XVIII - пропахлор (рамрод, R = C6H5, R' = н-С3Н7; ЛД50 1300 мг/кг), используемый в посевах овощных культур и кукурузы, и аллидохлор (рандокс, R = R' = СН2СН=СН2). По механизму действия амиды обычно отличаются от гербицидных кислот: соединения XVII-контактные послевсходовые гербициды, ингибирующие фотосинтез, соединения XVIII и XIX - довсходовые гербициды, ингибирующие, по-видимому, биосинтез гиббереллинов. Гербицидной активностью обладает также ряд 2,6 - диалкиланилидов общей формулы XIX, особенно алахлор (лассо, R = CH3, ЛД50 1040 мг/кг), бутахлор (мачете, R = н-С4Н9) и актион (антор, R = СН2СООС2Н5). Довсходовыми гербицидами служат дифенамид (C6H5)2CHCON(CH3)2, напропамид (девринол, дэпра, XX) и пропизамид (XXI).

Карбаматы и тиокарбаматы. Известно несколько гербицидов из числа N - алкилкарбаматов, однако чаще гербицидную активность проявляют N - арилкарбаматы, в т. ч. замещенные в положениях 3 и 4 фенильного ядра. Среди этих соединений общей формулы XXII, помимо применяемых в ограниченных масштабах ИФК (X = Y = Н, R = изо-С3Н7) и хлор - ИФК (Х = С1, Y = H, R = изо-С3Н7), эффективных главным образом против однодольных сорняков, известен барбан (карбин, Х = С1, Y = H, R = CH2C = CCH2Cl) - пocлeвcxoдoвый гербицид для борьбы с овсюгом в посевах зерновых (0,4-0,6 кг/га). Бис - Карбамат фенмедифам (бетанал, XXIII; ЛД50 750 мг/кг) часто применяют для послевсходовой обработки свеклы (1-1,5 кг/га); в посевах этой культуры иногда используют также проксимфам С6Н5NНСООМ=С(СН3)2 и асулам 4-NH2C6H4SO2NHCOOCH3. При послевсходовом применении N-арилкарбаматы действуют как ингибиторы фотосинтеза, при довсходовом - как ингибиторы митоза.

Широкое и разнообразное применение нашли почвенные гербициды из группы тиокарбаматов общей формулы XXIV, особенно ЭПТК (эптам, R = R' = C3H7, X = С2Н5; ЛД5д 1660 мг/кг) и бутилат (сутан, R = R' = изо-С4Н9, X = С2Н5; ЛД50=>4000 мг/кг); при обработке кукурузы их обычно используют в виде препаратов эрадикан и сутан - плюс, содержащих добавку антидота. В посевах риса применяют молинат (ялан, R = R' = (СН2)6, X = = С2Н5), сои - вернолат (вернам, R = R' = X = С3Н7), сахарной свеклы - циклоат (ронит, R = X = C2H5, R' = = циклогексил), для борьбы со злаковыми сорняками в посевах зерновых и др. культур-триаллат (R = R'= = изо-С3Н7, X = СН2ССl=СС12 ; ЛД50 1470 мг/кг; норма расхода 0,8-1,6 кг/га).

Производные мочевины. Среди соединений этой весьма важной группы гербицидов активность чаще всего проявляют трехзамещенные производные формул XXV-XXVIII. Особенно многочисленны соединения XXV; их избирательность и спектр действия существенно зависят от характера заместителей в фенильном ядре (см. табл.).

Трехзамещенное производное мочевины линурон (XXVI)-один из важнейших гербицидов для обработки сои, кукурузы, картофеля (1-3 кг/га). Гербицидной активностью обладают также многие аналоги XXV, содержащие вместо одной СН3-группы другой алкильный радикал или вместо фенила - другой карбо - или гетероциклический остаток (напр., циклооктил, 5-трет-бутил-2-изоксазолил). Так, метабензтиа - зурон (трибунил, XXVII, R = CH3)-T. для до - или послевсходовой обработки зерновых; тиадиазолилмочевины общей формулы XXVIII (R = трет-С4Н9, CF3, C2H5SO2 и др.) - высокоактивные гербициды сплошного действия.

Четырехзамещенные производные мочевины проявляют активность лишь в том случае, когда один из заместителей легко отщепляется. Среди двузамещенных мочевин известен ряд гербицидов: дихлоральмочевина [CC13CH(OH)NH]2CO - старейший легкодоступный гербицид, используемый в посевах свеклы; более эффективный для этой культуры бензтиазурон (мерпелан, XXVII, R = Н); димурон (XXIX), применяемый в посевах риса. Хлорсульфурон (глин, XXX), содержащий триазиновую группировку, - новый и пока самый высокоактивный из всех известных гербицидов. Его доза при обработке зерновых культур в полевых условиях составляет всего 5-60 г/га (обычно 10-20 г/га), т.е. он примерно в 100 раз более активен, чем 2,4-Д. Хлорсульфурон ингибирует деление и рост клеток чувствительных к нему растений и не влияет на фотосинтез и дыхание растений. При замене атома С1 в формуле XXX на СООСН3 - группу получен гербицид метсульфуронметил, активный даже в дозе 4-8 г/га; при замене триазинового цикла на пиримидиновый также получаются высокоактивные гербициды.

Пятичленные гетероциклические соединения. Среди большого числа этих соединений (1,3-оксазолидиндионов, замещенных пиразолов, имидазолов, бензотиадиазолов и др.), обладающих гербицидной активностью, число веществ, применяемых на практике, сравнительно невелико. Так, оксадиазон (ронстар XXXI; ЛД50 > 8000 мг/кг) используют для обработки сои, риса (0,75-1 кг/га) и др.; метазол (XXXII) - для довсходовой обработки хлопчатника и картофеля; этофумезат (нортрон, XXXIII; ЛД50 > 6000 мг/кг)-в посевах свеклы. Дифензокват - метилсульфат (авендж, XXXIV) - пocлeвcxoдoвый гербицид для борьбы с овсюгом в посевах зерновых (0,8-1,5 кг/га), проявляющий также фунгицидное действие.

Шестичленные гетероциклические соединения. Среди этих соединений с одним гетероатомом (помимо упоминавшихся выше трихлопира XII, лонтрела XV и пиклорама XVa) широко известны соли 2,2'-и 4,4' – дипиридилия - быстродействующие контактные гербициды. Дикват - дибромид (реглон, XXXV; ЛД50 282 мг/кг) эффективен главным образом против двудольных растений и нередко применяется также, как десикант; паракват - дихлорид (грамоксон, XXXVI; ЛД50 150 мг/кг) - гербицид сплошного действия; в почве он быстро разлагается, не мешая развитию культур, высеваемых после обработки. Поэтому паракват (а отчасти и дикват) пригоден для так называемого беспахотного земледелия (No-Til) в районах, где почва подвержена ветровой эрозии. В России паракват запрещен из-за его токсичности.

Важнейшие гербициды среди шестичленных гетероциклов с двумя гетероатомами - производные пиридазинов и пиримидинов. Из пиридазинов наиболее известен хлоридазон (феназон, пирамин, XXXVII; ЛД50 > 2000 мг/кг), используемый для довсходовой обработки свеклы. Этот гербицид -ингибитор фотосинтеза; в растениях свеклы он дезактивируется, образуя N-гликозиды. Близкий к нему по структуре норфлуразон (зориал, XXXVIII) находит применение в хлопководстве. Кредазин (XXXIX) - гербицид для обработки томатов и земляники, пиридат (ХL)-послевсходовый контактный гербицид для обработки зерновых.

Из многих производных пиримидина, обладающих гербицидной активностью, практическое применение нашли лишь соединения из группы пиримидиндионов (урацилов), в частности ленацил (гексилур, XLI; ЛД50 > 11000 мг/кг) - довсходовый гербицид для обработки свеклы (0,8-1,6 кг/га), а также соединения общей формулы XLII: бромацил (X = Br, R = втор-С4Н9) и тербацил (X = Cl, R = трет-С4Н9), используемые как гербициды сплошного действия.

Из шестичленных гетероциклических соединений с тремя гетероатомами (помимо триазинов, рассматриваемых ниже) важен бентазон (базагран, XLIII; ЛД50 1100 мг/кг), применяемый в виде водорастворимой Na-coли для послевсходовой обработки зерновых (1-2 кг/га).

Триазины. сим-1,3,5-Триазины - крупнейшая группа гербицидов по масштабам мирового производства. Гербицидной активностью обладают соединения, содержащие алкиламиногруппы в положениях 4 и 6 и галоген, метилтио или метокси – группы - в положении 2. Из соединений общей формулы XLIV, в которых X = Hal, наиболее важны атразин (R = С2Н5, R' = = изо-С3Н7) и симазин (R = R' = C2H5; ЛД50 1390 мг/кг), используемые для довсходовой обработки кукурузы (1,5-4 кг/га) и др. культур, а также цианазин [бладекс, R = = С2Н5, К' = С(СН3)2СN] - до- и послевсходовый гербицид для кукурузы, бобовых и зерновых культур.

2-Метилтиопроизводные сим - триазинов (XLIV, X = = SCH3) выгодно отличаются от других гербицидов этой группы более широким спектром действия, большей избирательностью и не слишком большой персистентностью в почве. наибольшее распространение получил прометрин (R = R' = изо-С3Н7; ЛД50 > 3000 мг/кг), применяемый в культурах хлопчатника, подсолнечника, картофеля, моркови и др. (1,5-2,5 кг/га). В посадках капусты часто применяют десметрин (семерон, R = CH3, R' = изо-С3Н7), а также его аналог - 2-метилтио-4-азидо-6-изопропиламино-1,3,5-триазин (азипротрин). Важное значение в хлопководстве приобрел дипропетрин (котофор, X = SC2H5; R = R' = изо-С3Н7). Некоторое применение находят и 2-метокситриазины (X = ОСН3), избирательность которых меньше, чем у др. смм - триазинов.

Гербицидная активность производных смм - триазинов обусловлена главным образом ингибированием фотосинтеза; дезактивация этих гербицидов в почве и растениях связана обычно с гидролизом до неактивных 2-гидроксипроизводных (Х-ОН). Активностью обладают также и некоторые тетрагидро –сим - триазины, в частности гексазинон (велпар, XLV) - P. сплошного действия, применяемый на незасеваемых площадях (2-13 кг/га) и в лесном хозяйстве. Известен ряд избирательных гербицидов и среди производных 1,2,4 - триазина общей формулы XLVI, важнейшие из которых: метрибузин (зенкор, R = = трет-C4H9, R' = SCH3; ЛД50 > 1100 мг/кг), применяемый для довсходовой обработки картофеля (1-1,5 кг/га) и послевсходовой обработки томатов, сои, а также метамитрон (голтикс, R = С6Н5, R' = СН3) - до- и послевсходовый гербицид для свеклы (3-5 кг/га).

Органические соединения фосфора и мышьяка. Среди фосфорорганических соединений наиболее важным является глифосат (HO)2P(O)CH2NHCH2COOH (раундап; ЛД50 4320 мг/кг) - системный гербицид сплошного действия, быстро разлагающийся в почве и применяемый в виде изопропиламмониевой соли для борьбы с глубокоукореняющимися и многолетними сорняками (1-1,5 кг/га) в период вегетации; используются также бутамифос (кремарт, XLVII), R = 5-СН3, R' = С2Н5, R" = втор-С4Н9) и амипрофос-метил (токунол, XLVII, R = 4-CH3, R' = CH3, R" = изо-С3Н7); кренайт (XLVIII) - арборицид, эффективный в дозе 2,5-5 кг/га; бенсулид (изо-C3H7O)2P(S)SCH2CH2SO2C6H5 (префар), применяемый для обработки овощных и бахчевых культур; пиперофос (ХLIХ)-гербицид для до - и послевсходовой обработки риса.

Наряду с глифосатом применение нашел контактный гербицид сплошного действия - глуфосинат аммония (L)-норма расхода 0,15-1,2 кг/га.

К мышъякорганическим гербицидам относятся, например, метиларсонаты натрия и аммония, Na-солъ какодиловой к-ты. В СССР и Западной Европе эти гербициды не применяют из-за их высокой токсичности.

Уничтожение растений с помощью химических средств известно с 19 в., когда при прокладке дорог и расчистке промышленных площадок в качестве гербицидов сплошного действия использовали в больших дозах дешевые неорганические соли, серную кислоту, отходы нефтяной, коксохим. и горнорудной промышленности. В начале 20 в. у некоторых веществ (напр., медного купороса, серной кислоты и особенно 4,6-динитро-о-крезола) была отмечена избирательность действия. Широкое и быстрое распространение гербициды получили после открытия в 1942-45 свойств 2,4-дихлорфенок-сиуксусной кислоты, не утратившей своего значения.

Использование гербицидов в сельском хозяйстве, особенно в промышленно развитых странах, оказало огромное влияние на агротехнику возделывания многих культур в условиях нехватки рабочей силы.

Мировое производство гербицидов постоянно расширяется, например в США в 1980 оно превысило 300 тыс. т (в расчете на действующее вещество). Мировой ассортимент гербицидов насчитывает свыше 200 действующих веществ (без учета их смесей), около 100 веществ было разрешено к применению в СССР на 1982-85.

Продажа и применение гербицидов во всех странах допускаются лишь с разрешения компетентных государственных органов на основании данных, подтверждающих эффективность гербицида, его безопасность для людей, животных и объектов окружающей среды. При этом регламентируются правила транспортировки, хранения и применения гербицида. Допустимые остатки гербицидов в продуктах питания и фураже строго нормируются и контролируются органами Госсанинспекции. Неправильное применение гербицидов может загрязнить почву и водоемы, вызвать гибель растений и животных, нарушить биологические связи в биогеоценозах.